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L’Afrique pourrait être la prochaine frontière pour la crypto-monnaie

L’intérêt pour la crypto-monnaie, une forme de monnaie numérique, ne cesse de croître en Afrique. Certains économistes disent que c’est une innovation de rupture qui veut s’épanouir sur le continent.

La cryptomonnaie n’est pas liée à la géographie parce qu’elle est basée sur Internet, ses transactions sont dans une base de données appelée blockchain, qui est basé sur un groupe d’ordinateurs connectés qui enregistrent les transactions dans un registre en temps réel.

La différence entre la crypto-monnaie et, disons, Visa ou Mastercard, est qu’une crypto-monnaie n’est pas réglementée par le gouvernement et ne nécessite pas d’intermédiaires, et les transactions reposent sur Internet, ce qui signifie qu’elles peuvent se produire n’importe où dans le monde.

Les grandes marques mondiales de cryptomonnaie sont Bitcoin, Litecoin, XRP, Dash, Lisk et Monero, mais Bitcoin est en tête du peloton en Afrique. Créés en 2009 par Satoshi Nakamoto, les investisseurs espèrent que Bitcoin devienne le nouveau mode de transaction financière à l’ère numérique.

Rakesh Sharma, un journaliste spécialisé dans les affaires et la technologie, a déclaré : « que "avec leur paradigme de décentralisation, les cryptomonnaies offrent une alternative aux politiques désastreuses des banques centrales".

Sauter une étape

Le taux d’inflation du Sud-Soudan était de 102% entre septembre 2016 et septembre 2017, selon la Banque mondiale. L’Égypte, le Ghana, le Malawi, le Mozambique, le Nigeria, la Zambie et le Zimbabwe figurent parmi les pays affichant des taux d’inflation à deux chiffres. Il n’est pas surprenant que certains de ces pays figurent parmi les principales économies Bitcoin en Afrique. Les principaux pays Bitcoin sont le Botswana, le Ghana, le Kenya, le Nigeria, l’Afrique du Sud et le Zimbabwe. La BBC ajoute que la crypto-monnaie gagne du terrain en Ouganda.

Lorsque l’inflation du Zimbabwe est monté en flèche en 2015, certains Zimbabwéens se sont tournés vers Bitcoin. Les Zimbabwéens et les citoyens d’autres pays africains effectuent des transactions portantsur le Bitcoin car leurs monnaies locales sont en proie à l’hyperinflation, commente Emmanuel Darko Tokunbo, vice-président du marketing pour ICOWatchlist.com, une plate-forme hôte de devises crypto.

Il y aura 725 millions d’abonnés de téléphonie mobile en Afrique d’ici 2020. Cela signifie que davantage encore d’Africains pourront se brancher sur l’écosystème de la crypto-monnaie, explique M. Sharma.

La cryptomonnaie peut être un facteur de croissance sur le continent ; Cependant, il n’y a aucune garantie qu’ils ne changeront pas leur état d’esprit actuel.

Actuellement confrontée au taux d’inflation de 12% du pays, la banque centrale nigériane a annoncé qu’elle ne pouvait pas contrôler ou réglementer le Bitcoin, « de la même manière que personne ne va contrôler ou réguler Internet. »

Craignant un effondrement du secteur bancaire ou une appropriation arbitraire de l’argent par le gouvernement, les Africains sans accès aux banques et vivant dans des pays politiquement instables pourraient être attirés par la crypto-monnaie. « Les transactions Bitcoin aident à éliminer les goulets d’étranglement procéduraux qui affligent les services bancaires et financiers traditionnels », explique M. Darko.

Une quinzaine d’opérations liées à la crypto-monnaie ont été lancées en Afrique au cours de la dernière année, rapporte M. Sharma. Mais le Luno Exchange basé en Afrique du Sud, créé en 2013 et qui compte aujourd’hui 1,5 million de clients dans plus de 40 pays, est le premier à être basé en Afrique.

Des services de transfert de fonds basés sur la crypto-monnaie, apparaissent dans différents pays. Ces services comprennent Abra, qui opère au Malawi et au Maroc, GeoPay en Afrique du Sud, au Zimbabwe et BitMari basé à Londres Kobocoin, qui a été lancé par l’entrepreneur nigérian Felix Onyemechi Ugoji.

Lancé en 2013, BitPesa Kenya permet l’envois de fonds virtuels eentre sites africains et internationaux, et à partir de portefeuilles mobiles de valeur des individus, où la monnaie est stocké.

LocalBitcoins.com au Kenya a rapporté des volumes de transactions de plus de 1,8 million $ à partir de Décembre 2017, soulignant la lucrativité de l’entreprise. « J’ai commencé l’exploitation minière Bitcoin [à Nairobi, au Kenya] en Septembre 2017 et, jusqu’à présent, c’est la meilleure entreprise que j’ai jamais essayé, » déclare Gladys Laboi à Afrique Renouveau, ajoutant : « en six mois, je gagnais 800 $ après avoir investi dans 700 $ ".

Pour ne pas être exclus, certains gouvernements se déplacent dans le terrain de la monnaie virtuelle. L’eDinar tunisien est une monnaie numérique émise par le gouvernement. Le Sénégal est en train de créer l’eCFA, qui, en cas de succès, pourrait être imité par d’autres pays francophones d’Afrique.

Les experts de l’industrie croient que la crypto-monnaie va progresser pendant les prochaines années. Les utilisateurs de Bitcoin ne peuvent pas payer de frais, il n’y a pas d’affiliations de tiers. « Chaque périphérique informatique sur la surface de la planète avec une connexion Internet peut accéder aux informations sur la blockchain et y faire des entrées" transactionnelles ». L’information ne peut pas être déformée, supprimée, modifiée ou détruite, et [l’ordinateur] a la même information que tout le monde », explique M. Darko.

Un autre avantage est que les transactions sont anonymes et que les informations des utilisateurs sont privées et sécurisées ; il y a peu de possibilité de vol d’identité.

En décembre 2017, la demande mondiale pour la crypto-monnaie est passée à un bitcoin de 20 000 $ contre 1 000 $ un an auparavant.

Selon un rapport publié en 2017 par l’Union internationale des communications, l’Afrique a le taux d’utilisation d’Internet le plus bas de tous les continents, avec 22% alors que la moyenne mondiale est de 48%, ce qui pourrait nuire aux projections optimistes de la crypto-monnaie et de la technologie blockchain. En outre, la faiblesse de l’alimentation électrique dans de nombreux pays continue d’entraver l’accès à Internet dont dépend crypto-monnaie en grande partie. Mais, malgré le fait que certains analystes comparent Bitcoin et d’autres crypto-monnaies à un système de Ponzi, de nombreux Africains prennent le risque d’y investir.

D’autres experts, comme M. Darko, pensent que l’Afrique devrait adopter chaleureusement l’innovation. « À vrai dire, l’Afrique a besoin de la technologie blockchain plus que n’importe quelle partie du monde », dit-il.

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