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La musique : nouvelle exportation du Nigeria

La scène musicale Afrobeat au Nigeria est en plein essor, mais les profits vont aux pirates.

C’est une soirée froide à Anvers, la deuxième plus grande ville de Belgique, célèbre pour ses diamants, sa bière, son art et sa mode haut de gamme. À l’intérieur d’un petit restaurant, un mélange de la dernière pop américaine et du rap - clairement apprécié par les convives - joue à la radio. Les Nigérians Olalekan Adetiran et Adaobi Okereke, qui savourent un dîner de kebab, sont surpris lorsque la radio commence à jouer l’incontournable "Ma Lo", une chanson accrocheuse, midtempo et basse interprétée par les artistes nigérians Tiwa Savage et Wizkid.

La chanson, actuellement un succès au Nigeria et à travers l’Afrique, éveille les pensées de la maison ; ils ne peuvent s’empêcher de sourire à l’agréable surprise. Ils visitent la Belgique dans le cadre d’une tournée des pays européens et de leurs repères culturels. Une semaine plus tôt, à peine deux mois après sa sortie, la vidéo accrocheuse de la chanson avait été visionnée sur YouTube plus de 10 millions de fois - et ce n’était pas fini.

Pour M. Adetiran, entendre "Ma Lo" sur une station de radio belge qui n’est pas connue des communautés africaines confirme que la musique de Naija (comme les Nigériens se réfèrent affectueusement à leur pays), est en train de passer. Il reflète la plus grande portée d’une nouvelle génération d’artistes nigérians.

A l’instar de l’industrie cinématographique nationale, Nollywood, la musique nigériane suscite l’intérêt au-delà des frontières, illustrant la vitalité d’une industrie créative dont le gouvernement dépend actuellement, entre autres secteurs, pour diversifier l’économie et favoriser le développement.

Une plus grande reconnaissance

En novembre dernier, Wizkid a remporté la catégorie du meilleur acte international lors de la remise des prix MOBO (Musique de l’origine noire) 2017 à Londres, la première pour un artiste basé en Afrique. Il a repoussé la concurrence des célébrités mondiales plus établies telles que Jay-Z, Drake, DJ Khaled et Kendrick Lamar.

Lors des mêmes MOBO Awards, Davido, un autre artiste nigérian, a remporté le prix du meilleur acte africain pour "If", une de ses chansons à succès - une ballade sur le thème de l’amour avec un mélange de rythmes nigérians et de R & B.

Depuis sa sortie en février 2017, la vidéo officielle "If" a enregistré plus de 60 millions de visionnages sur YouTube, le plus grand nombre de vidéos YouTube pour n’importe quelle vidéo musicale nigériane et l’une des plus hautes jamais enregistrées pour un artiste africain.

Sur l’ensemble du continent africain, d’autres groupes musicaux, comme le groupe de garçons du Kenya Sauti Sol, le Tanzanien Diamond Platnumz et le sudafricain Mafikizolo, ont collaboré avec des vedettes nigérianes pour tenter d’attirer l’attention internationale. Le service d’information de Reuters appelle la musique nigériane une « exportation culturelle ».

Le gouvernement nigérian se tourne maintenant vers les industries créatives, y compris les arts du spectacle et la musique, pour générer des revenus.

Une industrie d’un milliard de dollars ?

En rebasant ou recalculant son PIB en 2013, le gouvernement nigérian a inclus des secteurs auparavant négligés, tels que les industries du divertissement menées par Nollywood. En conséquence, le PIB du pays a fortement augmenté, passant de 270 à 510 milliards de dollars, dépassant l’Afrique du Sud cette année comme la plus grande économie du continent, note la Brookings Institution, un groupe de réflexion américain à but non lucratif. Brookings rapporte, cependant, que la hausse du PIB n’a pas montré une augmentation de la richesse et qu’un récent effondrement du prix du pétrole, principale exportation du pays, ralentit la croissance économique.

Selon PricewaterhouseCoopers (PwC), une société internationale de comptabilité et d’audit, les ventes de musique nigériane ont été estimées à 56 millions de dollars en 2014. L’entreprise prévoit des revenus de ventes atteignant 88 millions de dollars d’ici 2019. Globalement, l’industrie créative est parmi les secteurs économiques les plus dynamiques. Il offre de nouvelles opportunités pour les pays en développement de sauter dans les zones émergentes à forte croissance de l’économie mondiale explique la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED), un organe des Nations Unies qui traite des questions de commerce, d’investissement et de développement dans un rapport publié en 2016.

Au cours de la dernière décennie, l’Europe a été le plus gros exportateur de produits créatifs, bien que les exportations des pays en développement progressent également, a indiqué la CNUCED.

Selon PwC, regroupés, les revenus annuels de la musique, des films, de l’art et de la mode au Nigeria passeront de 4,8 milliards de dollars en 2015 à plus de 8 milliards en 2019.

Selon le Bureau national des statistiques du Nigéria, le secteur local de la musique a augmenté de 8,4% en termes réels au cours des trois premiers mois de 2016 et, au premier trimestre 2017, il a progressé de 12% par rapport à la même période un an auparavant.

La croissance peut être attribuée à une inversion des habitudes de consommation de musique, selon les médias locaux. Jusqu’au début des années 2000, la musique dans les clubs et à la radio au Nigeria était dominée par des chansons à succès britanniques et américaines. Plus maintenant. Selon les témoignages, la plupart des Nigérians préfèrent désormais les chansons de leurs artistes locaux à celles des étrangers, même les plus grands de l’Ouest.

"Quand je sors, je veux entendre des chansons de Davido, Whizkid ou Tekno ; Comme les autres, je ne peux plus m’amuser à écouter des chansons d’artistes étrangers », explique Benjamin Gabriel, qui vit à Abuja. Avec une population d’environ 180 millions d’habitants, les artistes nigérians ont un énorme marché à exploiter. Les grands comme Whizkid et Davido ressentent l’amour - peut-être aussi l’argent !

Le nouveau pétrole

"Nous sommes prêts à explorer et exploiter le ’nouveau pétrole’", a déclaré Lai Mohammed, ministre nigérian de l’Information et de la Culture, avant la conférence sur le financement de l’industrie créative qui s’est tenue à Lagos en juillet dernier.

"Quand nous parlons de la diversification de l’économie, il ne s’agit pas seulement de l’agriculture ou des minéraux solides, mais de l’industrie créative, des films, du théâtre et de la musique", a déclaré M. Mohammed.

Il réagissait aux conclusions de la CNUCED selon lesquelles l’industrie créative avait contribué 84,1 milliards de livres sterling (environ 115,5 milliards de dollars) à l’économie britannique en 2014 et 698 milliards de dollars à l’économie américaine la même année. « Le Nigeria ne peut pas se permettre d’être laissé pour compte », a déclaré M. Mohammed. Le gouvernement nigérian offre déjà des incitations aux investisseurs dans le secteur, y compris un récent fonds de capital-risque de 1 million de dollars pour fournir des capitaux de démarrage aux jeunes Nigérians talentueux qui cherchent à s’implanter dans les industries créatives. Le gouvernement permet également à l’industrie de devenir un « pionnier », ce qui signifie que ceux qui investissent dans la production cinématographique, vidéo et télévisuelle, la production musicale, l’édition, la distribution, l’exposition et la photographie peuvent bénéficier d’un congé fiscal de trois à cinq ans.

D’autres incitations, telles que des fonds d’investissement soutenus par le gouvernement et privés, sont également mises en œuvre. Pourtant, alors que les espoirs d’une industrie dynamique augmentent, des violations généralisées du droit d’auteur pourraient freiner sa croissance.

Les bénéfices sont "dispersés"

En décembre 2017, la police nigériane a inculpé trois personnes à Lagos pour violation des droits d’auteur. Leurs arrestations avaient été largement rapportées dans le pays quelques mois plus tôt.

Le marché d’Alaba dans la capitale commerciale du Nigeria, Lagos, est célèbre pour l’électronique, mais il est également connu pour tout ce qui est faux et bon marché, attirant des clients de toute l’Afrique de l’Ouest vers l’Afrique de l’Est.

Les récents efforts déployés par les autorités pour lutter contre la piraterie ont conduit à des descentes de police d’Alaba et d’autres marchés dans le pays, entraînant la saisie d’articles piratés d’une valeur de 40 millions de dollars.

Malgré de tels raids, les activités de la musique piratée et des CD de films se poursuivent sans relâche, transformant les efforts d’application en un jeu de Whack-A-Mole. Avec un rendement minimal des ventes de CD, les artistes nigérians comptent sur les ventes de sonneries, les contrats de commandites d’entreprises et les performances payantes pour joindre les deux bouts. La plupart des artistes nigérians préfèrent favoriser maintenant les versions en ligne de leurs chansons.

Pourtant, la version en ligne pose ses propres défis. Par exemple, M. Adetiran et M. Okereke se souviennent avoir visité en mars 2017 un club à Dakar, au Sénégal, où les DJ ont fait tourner des rythmes nigérians sans arrêt. Les deux réalisèrent seulement beaucoup plus tard que ces chansons avaient été téléchargées sur Internet. « Quand vous créez votre contenu et l’exposez, il est dispersé », a déclaré Harrysong, un chanteur nigérian, au New York Times en juin 2017, faisant écho à l’expérience de M. Adetiran et de M. Okereke. Il exprimait le sentiment d’impuissance des artistes en perdant le contrôle des ventes et de la distribution de leur musique.

Le Times résume ainsi : « La scène musicale Afrobeat au Nigeria est en plein essor, mais les profits vont aux pirates. »

By Franck Kuwonu

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